318 millions de dollars pour un projet de casino à Ottawa

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L’entreprise et multinationale américaine Hard Rock International (HRI) a annoncé jeudi 15 février 2018, qu’elle avait déposé auprès de la Ville d’Ottawa une demande de changement de zonage pour son plan d’expansion de l’actuel site du casino de l’hippodrome Rideau-Carleton, situé sur le chemin Albion. Une occasion unique pour cet établissement de jeu qui, si elle obtenait le feu vert de la capitale fédérale, lui permettrait d’aller de l’avant avec les deux phases subséquentes de son projet. Mais la grande nouvelle réside également dans le fait qu’elle souhaite que son offre de jeu soit, parallèlement, plus grande que ce qu’elle avait anticipé il y a de cela plusieurs mois.

L’expansion du casino d’Ottawa

La nouvelle année commence plutôt bien pour la clientèle de l’endroit qui peut, depuis à peine quelques semaines, profiter d’une salle rénovée. Ils profitent alors d’un complexe qui leur propose 35 tables de jeu qui ont été ajoutées. Mais la grande nouvelle réside dans le fait que HRI souhaiterait que 20 tables de jeu et 750 machines à sous additionnelles fassent leur apparition d’ici l’année prochaine. Mais ce n’est pas tout puisque la multinationale, qui possède des établissements dans pas moins de 75 pays autour du globe, veut procéder à l’ajout d’une salle de spectacles de 2500 sièges dans la seconde phase de l’expansion. S’ajouteront alors à cette salle, un lounge, quatre restaurants dont un Hard Rock Café et un steakhouse et une boutique où l’on pourra retrouver et acheter des objets de collection et des vêtements.

Mais l’expansion ne s’arrête par là puisque HRI voit encore plus grand et plus loin avec, dès 2023, des travaux qui seraient alors enclenchés en vue de la construction d’un hôtel de huit étages. Un établissement hôtelier qui serait composé de 200 chambres et qui serait adjacent au casino, en plus d’une vaste aire de stationnement pour sa clientèle. Jim Allen, le président de Hard Rock International, signale alors par communiqué de presse, que l’objectif est d’aménager un complexe de calibre international : « Nous sommes heureux d’avoir cette possibilité de créer une destination de divertissement dynamique pour les résidents et les touristes de la capitale nationale. ».

Un projet positif pour Ottawa

Jim Watson, maire d’Ottawa de 1997 à 2000 et depuis 2010, répète à qui veut l’entendre qu’il s’agit ici d’une bonne nouvelle pour l’économie locale, car un total de 4000 emplois directs ou indirects seront alors créés avec cette véritable métamorphose des lieux. Il ajoutera dans la presse :
« C’est très positif pour le quartier Osgoode de la ville. On a besoin d’emplois dans le sud de la ville. Je pense que c’est aussi une bonne compétition pour le Casino du Lac-Leamy. C’est très excitant. Maintenant, ce sera au tour du public de donner leur avis sur ce projet. Hard Rock est une entreprise internationale avec beaucoup de crédibilité, alors je pense qu’elle va faire du bon travail. ».
Mais les citoyens auront leur mot à dire et donc l’occasion de s’exprimer sur ce vaste projet que leur propose leur administré, à l’occasion d’une consultation publique prévue le 7 mars, mais dont le lieu reste encore à définir par l’entreprise.

Une concurrence directe avec la rive québécoise

Mais il faut bien avouer que HRI et la direction de l’hippodrome Rideau-Carleton ont en fait un but qui les motive. Ils croient en effet, et ne s’en cachent pas, que cet investissement majeur devrait permettre à la capitale fédérale de récupérer la majorité de la somme estimée à $60 millions par an. Une somme dépensée par les résidents et touristes ontariens de l’autre côté de la rivière des Outaouais. Une occasion pour nous de s’intéresser à la concurrence sur cette rive, comme le Casino du Lac-Leamy qui déclare alors garder un œil attentif sur l’évolution du dossier, tout en ne craignant pas l’arrivée de ce nouveau joueur dans l’industrie et sur son terrain de jeux.

La porte-parole de l’établissement, Catherine Schellenberg, déclare même à ce sujet : « On sait que leurs nouvelles tables de jeu sont là depuis le début février. De notre côté, on ne constate pas d’impact mesurable sur les revenus, ni sur l’achalandage. On sait que certains clients sont allés voir. De toute façon, c’est une industrie compétitive, elle l’a d’ailleurs toujours été. C’est quelque chose de sain, ça nous oblige à nous améliorer, à investir, à être aux aguets. De notre côté, on a fait nos devoirs et on est en bonne position. On offre un beau produit de divertissement depuis plus de 20 ans. ».

Un projet juteux pour Hard Rock International

L’établissement devrait générer des recettes fiscales de $206 millions pour les trois paliers de gouvernement d’après les estimations de HRI et une fois la dernière phase achevée. La compagnie évalue donc que les nouvelles installations qui seront mises en place permettront certainement à la Ville de doubler ses revenus annuels, qui frôleront alors prochainement les 13 millions de dollars pour la plus grande satisfaction de Monsieur Jim Watson et de la ville. Une affaire à suivre…

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