Pokerstars rachète Sky Betting & Gaming pour $4,7 milliards

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La nouvelle vient de tomber dans le monde de la finance et des jeux en ligne : la maison mère de Pokerstars vient de racheter Sky Betting & Gaming pour la coquette somme de $4,7 milliards. En effet, The Stars Group, qui est donc le propriétaire du géant Pokerstars, a annoncé le rachat dernièrement de Sky Betting & Gaming. Le montant de la transaction peut paraître plutôt fou et se trouve être également un record : $4,7 milliards.

On assiste ici à une très belle opération financière qui va permettre à The Stars Group de devenir tout simplement l’une des plus grosses firmes de jeux d’argent en ligne au monde. Une place qui va lui permettre également de pouvoir à présent concurrencer un autre géant dans l’univers du jeu qui est GVC Holdings, firme qui contrôle des sites de jeux en ligne à succès comme Ladbrokes Coral ou encore bwin, pour ne citer qu’eux.

Quand The Stars Group devient immense

Nous sommes loin à présent de cette époque où Pokerstars n’était que la plus grosse salle de poker en ligne au monde. À présent et avec ce rachat, The Stars Group, firme qui détient également Full Tilt Poker, est devenu un très gros groupe capable d’agir également dans le monde des paris sportifs en ligne et des casinos.

Suite à cet accord passé avec Sky Betting & Gaming, l’un des acteurs les plus importants du marché britannique des jeux et qui est spécialisé dans les paris sportifs, The Stars Group vient de dépenser $3,6 milliards en cash. S’ajoutent ensuite $1,1 milliard avec l’acquisition de plus de 37 millions de parts dans la structure et voici donc un total de la transaction qui est donc porté à $4,7 milliards ; une des plus grosses dépenses en fait jamais observées sur ce marché. Une très belle opération qui lui permet de devenir un leader sur ce marché et donc de devenir globalement dominant étant donné que ce marché britannique des jeux en ligne est le plus important marché régulé au monde.

Une ambition datant de 2014

Si The Stars Group est sur le point de devenir un acteur majeur sur les trois plus importants verticaux des jeux en ligne que sont les paris sportifs, le poker et les casinos, il faut savoir que cela ne s’est pas fait du jour au lendemain. C’était en effet une ambition affichée par la firme en 2014, à l’époque où elle s’appelait encore Rational Group, et lorsque Pokerstars a été racheté. Il faudra en effet quelques mois pour finaliser pleinement cette transaction, mais on peut dire quand même que, moins de quatre ans après, c’est quasiment chose faite et que le challenge est relevé ; même si la transaction ne sera effective qu’au troisième trimestre 2018. À cette occasion, The Stars Group a également déclaré que l’accord « identifiait des synergies de coûts d’au moins 70 millions de dollars par an ».

Tout a commencé en 2014

Comme nous vous le relations, l’opération a débuté en 2014 et l’entente de cette semaine est presque aussi importante que celle dans laquelle Amaya, l’ancien nom du Stars Group, avait acquis PokerStars cette année-là, pour 4,9 milliards de dollars ! Le spécialiste canadien des jeux en ligne The Stars Group inc (TSGI), anciennement Amaya Gaming, a annoncé samedi 21 avril au matin avoir acquis Sky Betting & Gaming auprès des propriétaires CVC Capital Partners et Sky PLC pour un montant de 3,8 milliards d’euros (4,7 milliards de dollars) ; après avoir acheté CrownBet, n°2 des paris sportifs en Australie en février dernier.

Le directeur général du groupe Sky, Jeremy Darroch, explique alors dans les médias : « Cet accord marque une étape importante dans la croissance de SBG et témoigne de ce que nous avons accompli. Nous attendons avec impatience le prochain chapitre et continuons notre partenariat à long terme avec SBG dans le cadre du groupe Stars ».

Il ne faut pas oublier que le chiffre d’affaires de Sky Bet s’était établi à 712 millions d’euros, pour un résultat opérationnel et hors éléments exceptionnels, de 230 millions d’euros en 2017. Rafi Ashkenazi, directeur général du groupe canadien ajoutera également : « L’acquisition de Sky Betting & Gaming est un moment historique dans l’histoire du groupe The Stars. SBG exploite l’un des sportsbooks à la croissance la plus rapide au monde et est l’un des principaux fournisseurs de jeux vidéo au Royaume-Uni. Le premier produit de paris sportifs de SBG est le complément idéal de notre plate-forme de poker leader sur le marché. La capacité d’offrir deux canaux d’acquisition à faible coût de cette ampleur offre à The Stars Group un grand potentiel de croissance et augmentera considérablement notre capacité à créer des moments gagnants pour nos clients ».

Richard Flint, chef de la direction de Sky Betting & Gaming conclu quant à lui de son côté : « Nous sommes ravis de nous associer à The Stars Group. Nous avons eu un fantastique passé ces dernières années et nous aimerions remercier CVC et Sky pour nous avoir aidés à devenir un opérateur en ligne de premier plan au Royaume-Uni. Cette transaction nous permet d’offrir nos meilleurs produits à un public véritablement mondial. Nous sommes ravis de notre avenir ensemble ».

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